Australia en alerta máxima después de que casos de nuevas variantes del coronavirus ingresaran al país

Brisbane, la capital de Queensland, entró el sábado en un estricto bloqueo de tres días después del descubrimiento de una cepa virulenta del virus que causa COVID-19, vinculado a Gran Bretaña. Una variante que surgió en Sudáfrica se encontró en Sydney, la ciudad más grande de Australia, en una cuarentena hotelera.

Australia ha tenido más éxito que la mayoría de las economías avanzadas en el manejo de la pandemia, con un total de infecciones de alrededor de 28,600 y 909 muertes, mientras que cada estado ha registrado en algún momento cero transmisiones de COVID-19.

Pero dadas las nuevas variantes, el gobierno redujo el viernes la cantidad de viajeros del extranjero y requirió pruebas negativas de COVID-19 de los aviones que abordaban y más pruebas en las instalaciones de cuarentena locales.

“Mientras la gente viaje, el riesgo de que el virus se filtre en la comunidad ya existe”, dijo la premier de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, en una conferencia de prensa.

“Todo lo que podamos hacer para reducir ese riesgo es realmente importante, especialmente ahora que entendemos qué están haciendo estas cepas, y todos los expertos advierten a su debido tiempo que estas cepas mutadas se convertirán en la cepa dominante”.

Australia cerró sus fronteras en marzo, pero ha permitido el regreso de un número limitado de australianos, lo que los coloca en una cuarentena obligatoria de dos semanas en el hotel a su llegada.

Nueva Gales del Sur, el estado más grande, reportó un nuevo caso transmitido por la comunidad el sábado, ya que está programado que termine un cierre de tres semanas para aproximadamente un cuarto de millón de personas en el norte de Sydney después de un brote en diciembre.

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Queensland, donde se registró un caso de la variante relacionada con Gran Bretaña la semana pasada, no informó casos nuevos. Pero los funcionarios dijeron que no podían descartar extender el cierre de tres días si surgen más casos.

“Esto se debe a esta nueva variante y porque es la primera vez que esta nueva variante se comercializa en una comunidad en cualquier parte del país”, dijo Jeannette Young, directora de salud de Queensland.

Fuente: Reuters

Imagen: Las personas hacen fila para ingresar a una tienda de comestibles antes de un cierre inminente debido a un brote de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en Brisbane, Australia, el 8 de enero de 2021. Imagen AAP / Darren England vía REUTERS