Católicos de Filipinas muestran devoción a la estatua de Cristo y rezan por el fin de la pandemia

Miles de devotos católicos observaron el distanciamiento físico mientras hacían cola para las misas del sábado por la mañana en la capital filipina para celebrar una estatua de madera negra de Jesucristo de siglos de antigüedad que se cree que trae milagros a los fieles.

Con la pandemia de coronavirus afligiendo al país, las autoridades cancelaron una procesión anual de la imagen de tamaño natural del “Nazareno Negro”, el evento religioso más grande del país que atrae a millones de devotos en un ritual anual observado durante 200 años.

En cambio, los líderes de la iglesia organizaron 15 misas en la iglesia Quiapo de Manila, que alberga la estatua de tamaño natural, y transmitieron en vivo los servicios de adoración, pidiendo a los devotos que no acudieran en masa a la basílica.

“No tengo miedo de ir aquí incluso con el riesgo de COVID-19 porque tengo fe en Jesús el Nazareno. Cada año, todas las semanas voy a la iglesia ”, dijo a Reuters Arjay Echon, de 29 años, empleado de un supermercado y devoto durante siete años.

Echon, que llevaba una máscara facial y un escudo mientras llevaba una pequeña réplica del “Nazareno Negro”, dijo que está orando para que termine la pandemia.

La policía estimó una multitud de casi 23.000 personas hasta el sábado por la mañana.

Las personas en la cola, a quienes los voluntarios les recordaron que practicaran el distanciamiento físico de un metro (un metro), debían completar formularios de rastreo de contactos. Dentro de la iglesia, los devotos fueron desinfectados antes de recibir la comunión.

Alrededor del 80% de los 108 millones de habitantes del país se identifican como católicos romanos, un legado de cientos de años como colonia española.

“La gente hacía cola pacientemente, esperando su turno para entrar a la iglesia”, dijo el padre Douglas Badong, vicario parroquial, a la estación de radio DZBB.

En contraste, la procesión anual cancelada de la estatua que representa a Jesús cargando una pesada cruz por lo general atrae a millones de devotos, muchos descalzos y empujándose para acercarse y tocar la imagen. Dos personas murieron y más de 1.200 sufrieron heridas leves en la procesión del atardecer al amanecer en 2016.

No se sabe por qué la estatua, que fue tallada en México y traída a Filipinas a principios del siglo XVII, se volvió negra.

Con más de 483.000 casos y 9.300 muertes, Filipinas tiene el segundo mayor número de casos y víctimas de COVID-19 en el sudeste asiático, detrás de Indonesia.

“Mi oración personal es la buena salud para mi familia … Rezo por una Filipinas mejor este 2021 y por el fin de COVID-19”, dijo a Reuters Prubancio Sarasin, de 56 años, guardia de seguridad y devoto durante 15 años.

Fuente: Reuters