China planea más represión en Hong Kong tras arresto masivo

El arresto de más de 50 demócratas en Hong Kong la semana pasada intensifica la campaña de Pekín para reprimir cualquier regreso de un desafío populista al gobierno chino y es probable que se tomen más medidas, según dos personas con conocimiento directo de los planes de China.

Si bien enfatizaron que los planes no se han finalizado, las personas dijeron que era posible que las elecciones de Hong Kong, ya pospuestas hasta septiembre por motivos de coronavirus, pudieran enfrentar reformas que, según una persona, tenían como objetivo reducir la influencia de los demócratas.

Ambas personas, que tienen una amplia experiencia de alto nivel en los asuntos de Hong Kong y representan los intereses de Beijing, hablaron bajo condición de anonimato.

La participación de Beijing fue “sustancial” para impulsar y coordinar acciones con el gobierno de Hong Kong, dijo una de las personas, un alto funcionario chino.

Dijo a Reuters que los últimos arrestos eran parte de una ola de acciones en curso para silenciar a los activistas y “asegurarse de que Hong Kong no retroceda a lo que vimos hace 18 meses”, cuando las manifestaciones masivas marcaron la revuelta pública más audaz contra los líderes de China desde las protestas de la Plaza de Tiananmen en Beijing en 1989.

China ha sido “demasiado paciente durante demasiado tiempo y necesita resolver las cosas de una vez por todas”, agregó, y agregó que se implementarán medidas más difíciles durante “al menos un año”.

Un portavoz de la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que la implementación de una ley de seguridad nacional en junio pasado había restaurado la estabilidad y reducido la violencia callejera.

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“Los derechos y libertades legítimos del pueblo de Hong Kong han sido defendidos y los criminales son llevados ante la justicia a través de nuestro poder judicial independiente”, dijo en una respuesta enviada por correo electrónico a Reuters, sin responder a preguntas sobre el papel de Beijing.

Las elecciones de Hong Kong estaban programadas para el 5 de septiembre y los funcionarios estaban trabajando para garantizar una votación abierta, justa y honesta, agregó.

El gobierno chino no respondió a las solicitudes de comentarios.

REFORMA ELECTORAL?

El funcionario chino dijo que Pekín seguía preocupado de que la oposición aún pudiera obtener una mayoría en la legislatura si las elecciones continúan, dada la persistente oleada de apoyo público.

Los funcionarios chinos ahora están discutiendo formas de cambiar el sistema electoral para abordar las “deficiencias” en la estructura política, dijo, y las elecciones podrían retrasarse aún más.

La segunda fuente pro Beijing confirmó que hubo conversaciones avanzadas sobre cambios estructurales en el sistema político de Hong Kong, incluida la posibilidad de reducir la influencia de los demócratas en un comité electoral de 1.200 personas para seleccionar al próximo líder de Hong Kong en 2022.

“Probablemente sacudirá toda la base política”, dijo la fuente sobre las reformas.

El portavoz de Lam dijo que las autoridades estaban explorando el uso de encuestas electrónicas y la instalación de centros de votación y conteo en China continental para permitir que los electores registrados allí puedan votar.

DEMÓCRATAS PREOCUPADOS

Cualquier cambio a las leyes electorales para aislar aún más a la oposición ahora estaría garantizado procesalmente con la legislatura ahora controlada por políticos pro-Beijing luego de una renuncia masiva de demócratas de la legislatura en noviembre pasado.

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Desde que se introdujo la nueva ley de seguridad, las autoridades arrestaron a 93 figuras de la oposición en virtud de la legislación, congelaron los activos de los activistas, confiscaron teléfonos, computadoras y documentos de viaje, descalificaron a algunos legisladores y atacaron a los medios de comunicación. Cientos han huido al exilio.

Seis importantes figuras democráticas entrevistadas por Reuters expresaron temores sobre lo que describieron como un panorama sombrío desde los arrestos más recientes.

Entre los próximos pasos en los que las autoridades podrían concentrarse, dijeron, están descalificar a cientos de “concejales de distrito” democráticos que dominan la arena política de base; afianzar la lealtad a China dentro del servicio civil; exprimir negocios cuyos jefes apoyan explícitamente la causa democrática; y la creciente censura de Internet y los medios de comunicación bajo los auspicios de la seguridad nacional.

Las autoridades de Beijing y Hong Kong han dicho en repetidas ocasiones que la ley de seguridad solo tendrá como objetivo una pequeña minoría de “alborotadores”.

Beijing niega restringir los derechos y las libertades en el centro financiero mundial y se ha opuesto a las críticas a los arrestos por considerarlos “una grave interferencia en la soberanía y los asuntos internos de China”.

Hong Kong, una metrópolis cosmopolita de 7,6 millones de habitantes conocida por su espíritu despreocupado, ha visto a muchos de los que desafiaron el dominio autoritario de China como blanco de la amplia ley de seguridad.

“Hong Kong ha entrado en un invierno duro”, dijo Benny Tai, un ex profesor de derecho que ha sido un estratega clave para el campamento, luego de su arresto. “El viento sopla feroz y frío”.

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Cuando la ciudad volvió del dominio británico al chino en 1997, los líderes de China prometieron, en una mini-constitución, otorgar a la ciudad un alto grado de autonomía y amplias libertades no permitidas en China continental, incluida la libertad de expresión, reunión y eventual democracia plena. .

Yam Kai-bong, concejal del distrito de Tai Po con los ‘neodemócratas’ localistas a favor de la democracia, dijo que el espectro de procedimientos legales prolongados relacionados con los arrestos podría asustar o debilitar las posibilidades del campo de la oposición en las próximas elecciones.

“Está muy claro que las autoridades, esta vez, quieren lanzar una red para capturar a todos aquellos que pueden haber estado planeando participar en las próximas elecciones, si es que se llevan a cabo, y hacer que sea muy difícil para ellos postularse”.

Fuente: Reuters