Jefes de Novavax cobran $46 millones con los ensayos de la vacuna COVID-19 aún en curso

El presidente ejecutivo Stanley Erck y tres de sus principales lugartenientes han vendido aproximadamente $ 46 millones en acciones de la compañía desde principios del año pasado, según una revisión de Reuters de presentaciones de valores, capitalizando un repunte de cerca del 3.000% en las acciones de Novavax impulsado por inversionistas que apuestan por la éxito de la toma en desarrollo.

Erck cobró $ 8,7 millones en el transcurso de 2020, eclipsando los $ 2,2 millones en acciones que vendió en los cinco años anteriores. La venta de acciones asciende a más del 20% de su participación adquirida en Novavax, o menos del 10% si se cuentan las opciones sobre acciones que aún están por consolidarse, según la revisión de las presentaciones, un análisis del consultor de compensación Farient Advisors LLC y un portavoz de la empresa.

Las liquidaciones lucrativas, que no se han informado anteriormente, subrayan la transformación de la fortuna de Novavax durante la pandemia global y la oportunidad para que sus ejecutivos obtengan grandes beneficios del optimismo del mercado.

No hay certeza de que Novavax, que todavía tiene que lanzar una vacuna al mercado, tenga éxito en su último esfuerzo. La compañía de 34 años se ha convertido en un contendiente clave en una carrera global para desarrollar vacunas contra COVID-19 gracias a $ 1.6 mil millones en fondos de los contribuyentes que recibió bajo el programa “Operation Warp Speed” del gobierno de Estados Unidos.

La compañía con sede en Gaithersburg, Maryland, valía solo $ 250 millones hasta hace aproximadamente un año, cuando las noticias de su vacuna experimental y su participación en la Operación Warp Speed ​​llevaron su valoración hasta $ 11 mil millones.

Una portavoz de Novavax dijo que los ejecutivos eran responsables de la venta de acciones.

“Nuestros líderes siguen confiando en el valor y el potencial de nuestras vacunas y están apasionadamente comprometidos a contribuir a poner fin a la pandemia de COVID-19 y mejorar la salud pública en todo el mundo”, dijo Novavax en un comunicado. “Siguen teniendo un interés personal y profesional sustancial en el éxito de Novavax, así como en el financiero”.

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Los ejecutivos no respondieron a las solicitudes de comentarios. La portavoz de Novavax no puso a disposición de los ejecutivos para entrevistas.

Solo los pares de la compañía de biotecnología rival Moderna Inc han vendido más acciones que los ejecutivos de Novavax entre las principales firmas que recibieron fondos de los contribuyentes estadounidenses para desarrollar o fabricar vacunas COVID-19, según un análisis del grupo de defensa del consumidor Accountable.US que analizó las transacciones de mayo a Noviembre de 2020. La vacuna COVID-19 de Moderna ya se está implementando después de que fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. El 18 de diciembre.

Sin duda, muchas de las otras empresas en la carrera de las vacunas son mucho más grandes que Moderna y Novavax, lo que limita el impacto de las noticias en sus acciones.

La vacuna de Pfizer Inc fue la primera en ser aprobada por los Estados Unidos el 11 de diciembre. AstraZeneca Plc ganó la aprobación en Gran Bretaña para su vacuna el 30 de diciembre, y Johnson & Johnson tiene programado informar los datos del ensayo en enero, alineándolo para EE.UU. autorización en febrero.

Mientras tanto, Novavax anunció el mes pasado que había comenzado una prueba de última etapa de su vacuna COVID-19 en los Estados Unidos, después de retrasarla dos veces debido a problemas para ampliar su fabricación. Espera ver los resultados de otra prueba de última etapa, en el Reino Unido, en algún momento del primer trimestre de 2021.

Los datos de la etapa inicial del pequeño ensayo clínico de Novavax de su vacuna han demostrado que produce altos niveles de anticuerpos que combaten virus y la compañía ya ha firmado acuerdos de suministro con países como Japón, Canadá, Australia y el Reino Unido, así como con los Estados Unidos. Estados.

Algunos expertos en gobierno corporativo dijeron que Novavax ofrecía un ejemplo sorprendente de cómo las juntas directivas utilizan las acciones de la empresa para incentivar a sus equipos de gestión sin siempre vincularlos estrechamente con sus perspectivas a largo plazo.

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“Los miembros de la junta deberían haber insistido en que los ejecutivos se aferraron a sus acciones”, dijo Sanjai Bhagat, profesor de finanzas de la Universidad de Colorado. “Entonces tendrían el incentivo de hacer todo lo posible para sacar la vacuna antes”.

El presidente de la junta de Novavax, James Young, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Jesse Fried, profesor de la Facultad de Derecho de Harvard y miembro del consejo asesor de investigación del asesor proxy Glass, Lewis & Co., dijo que no creía que fuera inapropiado recompensar a los ejecutivos durante el proceso de desarrollo de fármacos.

“Puede ser una oportunidad única en la vida para asegurar grandes ganancias”, dijo Fried. “No tengo ningún problema con que ganen mucho dinero a pesar de que todavía no tienen una droga”.

Los inversores podrán expresar sus opiniones sobre las ventas de acciones este verano en la reunión anual de accionistas de Novavax, donde se les pedirá que aprueben la junta directiva de la compañía y la compensación ejecutiva.

“Si los inversores creen que las acciones no fueron razonables, preguntarán cuál fue el papel de la junta en la supervisión de esta disposición de acciones”, dijo Peter Kimball, jefe de asesoría y servicios al cliente de ISS Corporate Solutions, que asesora a las empresas sobre gobierno corporativo.

Sin duda, el año pasado Novavax otorgó más de $ 85 millones en opciones sobre acciones a ejecutivos, incluidos $ 41.1 millones a Erck, que están específicamente vinculados al desarrollo de la vacuna y no pueden ejercerse hasta que comiencen a adjudicarse en agosto. Sin embargo, este premio dependía de que la vacuna ingresara en un ensayo clínico en etapa intermedia, no de su eventual éxito, informó Reuters en julio.

PLANES COMERCIALES

Los hitos del desarrollo de los medicamentos pueden desencadenar grandes movimientos en el precio de las acciones, por lo que los ejecutivos farmacéuticos a veces adoptan un cronograma fijo para la venta de acciones, conocido como plan 10b5-1, para evitar cualquier sugerencia de abuso de información privilegiada.

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Los ejecutivos de Novavax revelaron en presentaciones regulatorias que vendieron algunas de sus acciones utilizando dichos planes comerciales.

Una portavoz de Novavax dijo que los ejecutivos adoptaron los planes en el verano, pero no proporcionaron las fechas exactas.

Moderna y Pfizer revelaron las fechas en que los ejecutivos adoptaron los planes comerciales en sus presentaciones. Dicha divulgación no es necesaria y es menos común en las empresas estadounidenses, dijo Dan Taylor, profesor de Wharton School en la Universidad de Pennsylvania.

De los aproximadamente $ 46 millones en acciones vendidas, el director comercial de Novavax, John Trizzino, vendió alrededor de $ 13 millones, mientras que el jefe de investigación y desarrollo de Novavax, Greg Glenn, vendió alrededor de $ 13,4 millones, según documentos de valores. El director legal de la compañía, John Herrmann, vendió $ 10,9 millones.

Los ejecutivos de Emergent BioSolutions Inc, Pfizer y Johnson & Johnson, también receptores de fondos federales, vendieron acciones por valor de 24 millones, 10 millones y 4 millones de dólares, respectivamente, según Accountable.US. Los ejecutivos de Moderna vendieron 166 millones de dólares, según Accountable.US.

Nina DeLorenzo, portavoz de Emergent BioSolutions, dijo en un comunicado que la mayoría de las transacciones se planificaron de antemano bajo un plan comercial 10b5-1 adoptado en febrero por el presidente ejecutivo de la compañía, Fuad El-Hibri.

“Nuestro equipo ejecutivo y nuestro directorio están sujetos a los más altos estándares éticos y cumplen estrictamente con las políticas de la compañía para la tenencia de acciones, así como con todas las leyes y regulaciones que rigen las transacciones financieras”, según el comunicado.

Pfizer y Moderna no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Fuente: Reuters

Imagen: FOTO DE ARCHIVO: Una pequeña canasta de compras llena de viales etiquetados como “COVID-19 – Vacuna contra el coronavirus” y sryinges médicos se colocan en un logotipo de Novavax en esta ilustración tomada el 29 de noviembre de 2020. Fotografía tomada el 29 de noviembre de 2020. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustración /