Muere la leyenda del béisbol estadounidense y el ícono de los derechos civiles Hank Aaron

Hank Aaron, quien soportó las amenazas racistas con estoica dignidad durante su búsqueda del récord de jonrones de Babe Ruth y dejó graciosamente su huella como uno de los mejores jugadores del béisbol, ha muerto. Tenía 86 años.

Los Bravos de Atlanta, el equipo de toda la vida de Aaron, dijeron que murió pacíficamente mientras dormía el viernes. No se dio ninguna causa.

La destreza de golpear de Aaron le valió el apodo de “Hammerin ‘Hank”, y su poder se atribuyó a muñecas fuertes. Era algo tímido y modesto y no tenía el estilo de sus contemporáneos Willie Mays y Mickey Mantle.

Aaron estuvo en las noticias hace dos semanas cuando recibió públicamente la primera dosis de la vacuna COVID-19 de Moderna con su esposa, Billye, con el objetivo de enviar un mensaje a los afroamericanos de que las inyecciones son seguras.

Vacunarme “me hace sentir maravilloso”, dijo Aaron en ese momento. “No tengo ningún escrúpulo al respecto, ya sabes. Me siento muy orgulloso de mí mismo por hacer algo como esto … Es solo una pequeña cosa que puede ayudar a millones de personas en este país “.

Aaron rompió el récord de jonrones de Ruth en 1974 cuando conectó su 715.

El veterano toletero de Milwaukee / Atlanta Braves mantuvo el récord de más jonrones en su carrera durante más de 30 años antes de que Barry Bonds lo rompiera en 2007. Aaron terminó su carrera de 23 años con 755 jonrones, incluido un tramo de 18 años en el que bateó en al menos 24 cada temporada.

Aaron comenzó su carrera en las Ligas Negras en 1951 con los Indianapolis Clowns, antes de que los Braves recogieran su contrato. Hizo su debut en la MLB en 1954 y pasó las siguientes 21 temporadas con los Braves antes de terminar su carrera con los Cerveceros de Milwaukee (1975-1976).

Apareció en un récord de 25 juegos de estrellas.

Aaron fue elegido al Salón de la Fama en su primera votación en 1982. Tanto los Bravos como los Cerveceros retiraron su número 44.

Pero el viaje de Aaron hacia ese memorable jonrón no fue nada agradable. Fue el objetivo de un extenso correo de odio cuando se acercó al preciado récord de 714 de Ruth, gran parte de él provocado por el hecho de que Ruth era blanco y Aaron era negro.

“Si yo fuera blanco, todo Estados Unidos estaría orgulloso de mí”, dijo Aaron casi un año antes de pasar a Ruth. “Pero yo soy negro”.

Se asignaron guardaespaldas en 1973 después de que Aaron y su familia se convirtieran en el blanco de amenazas de muerte y otros acosos de racistas que no querían que un hombre negro rompiera un récord tan sacrosanto en poder del carismático Ruth.

Otro jugador de béisbol negro, Jackie Robinson, que era el héroe de Aaron, se había integrado a las ligas mayores en 1947. Sin embargo, cuando Aaron llegó en 1954, el movimiento de derechos civiles de Estados Unidos aún no había cobrado impulso. Aaron a veces se veía incapaz de quedarse en los mismos hoteles o comer en los mismos restaurantes que sus compañeros blancos, algunos de los cuales lo condenaban al ostracismo.

La campaña por el título de jonrones dejó cicatrices en Aaron. En su autobiografía de 1991, I Had A Hammer, describió los últimos días de su búsqueda diciendo: “Pensé que me había ganado el derecho a ser tratado como un ser humano en la ciudad que se suponía que estaba demasiado ocupado para odiar.

“A mi modo de ver, lo único para lo que Atlanta estaba demasiado ocupado era el béisbol. Los Bravos no parecían importarles un carajo, y parecía que lo único que importaba sobre el récord de jonrones era que un negro estaba a punto de salirse de la línea y romperlo “.

Aaron jugó con un estilo suave y controlado que hizo que el juego pareciera tan fácil que algunos críticos se preguntaron si realmente estaba dando lo mejor de sí. Pero Aaron fue impulsado por un poderoso deseo interior mientras vencía a una juventud empobrecida y al odio racial para convertirse en una de las estrellas de béisbol más grandes y consistentes de todos los tiempos.

El perfil de Aaron en el sitio web del Salón de la Fama del Béisbol señala que la leyenda del boxeo Muhammad Ali llamó a Aaron “el único hombre al que idolatra más que a mí mismo”. Cita a Mickey Mantle diciendo que Aaron es “el mejor jugador de béisbol de mi época … Nunca recibió el crédito que se merece”.

Fuente: aljazeera